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制造世界上最好用的气相色谱仪——
推出易用性可与家电媲美分析装置的开发人员

小组全体人员以“与家电产品相媲美的易用性”为口号,为之拼搏。。融合了多种创意的气相色谱仪新机种GC-2030,正在改写分析装置的历史。参与开发的是从几个事业部聚集而来的技术人员。在此,我们回顾一下产品诞生前的历程。

令人惊叹的易用性

2015年10月,在88必发手机版登录制作所总公司三条工厂的品质中心,针对以“全新的分析体验”为理念开发的气相色谱仪GC-2030实施了可用性测试。在这一测试中,将该产品与必发88手机网页官网的旧机种、其他公司产品并排放置,让普通用户进行测试,然后按照严格的标准,对各产品操作步骤的操作时间、维护所需的工序等分别进行评分。GC-2030在该测试中获得了高于其他产品的最高得分。部分参加者对于GC-2030色谱柱更换的简便性赞叹不已。

以“全新的分析体验”为理念开发的气相色谱仪

开发人员听到评比结果后,做了一个小小的取胜姿势,便迅速回到了各自的办公桌前。想要改良的地方还有很多,产品发售前的时间是有限的。一分一秒都不能浪费。

把想要尝试的全部去完成

气相色谱仪(GC)是一种先将要调查的对象物质气化,然后测定其所含组分和含量的仪器。该仪器被用于各种研究开发和品质管理的现场,自88必发手机版登录在日本推出首款产品以来,已经历了60多年的岁月。88必发手机版登录自2000年发售GC-2010以来,就反复进行产品的版本升级,不断提升产品性能。在2013年,又迎来了机型更新换代期,当时最紧要的任务就是大幅改善操作性。

参与GC-2030开发工作的分析测试事业部成员。坐在椅子上的是项目组长、分析测试事业部GC/TA BU GC硬件小组组长寺井靖典(产品左侧),接下来顺时针依次为该事业部技术部固件小组 主任 中野茂畅,技术部 实验室自动化小组 主任 小岛雅弘、主任 冈田昌之,GC/TA BU GC硬件小组 主任 山根雅史、主任 矢野哲、主任 古贺圣规、主任 增田真吾。另外,他们还与设计室反复切磋,对外观精益求精,与工厂认真考虑交期,与品质保证部集思广益。除了成员们的努力外,与其他部门间的良好关系也是达成目标的重要因素。

“当然,过去我们也一直在改善操作性,然而这一次是截然不同层次的改善。我们希望借此机会,将过去想要尝试的全部去完成。而且我们不将就,我们追求的是与家电产品相媲美的易用性”参与GC-2010Plus开发的项目组长寺井在回顾开发工作时这样介绍。

在启动开发项目之前,团队成员们纷纷提出意见:“这样是不是更好用”、“用户有这样的要求”,列举了各种改善要点。最终,规格书中列举的事项中多数是为了提高使用的便捷性。这是迄今为止的开发历史中非常罕见的特例,针对研究开发人员运用专业知识使用的精密器械,提出“与家电产品相媲美的易用性”这一目标时,需要有相当的思想准备。

其中,排在第一位的项目就是“一键连接色谱柱”。色谱柱是在进行组分分析前,先按组分对样品进行分离的主要零部件,需要频繁地拆装。但安装时需要用到扳手,是一项非常繁琐的作业。

“更换吸尘器的过滤网和吸嘴时,几乎不需要看说明书。相机的镜头更换和存储卡的装取,也被设计成可以依靠直觉操作的式样。把分析装置的操作性提高到这一层次,就是我们的目标”
开发成员古贺如是说。

“希望色谱柱的安装变得简单,这一要求总是排在首位。实际上,安装时不小心折断色谱柱的用户也不在少数。过去我们曾多次讨论过改善方案,由于各种理由都没有落实。从某种意义上说,这也是我们的夙愿”(寺井)

绝不退缩

在把大量开发项目转化为图纸而焦头烂额的日子里,某一天,古贺问道:

“这个设计怎么样?”
负责机械装置的其他工作人员看了看古贺画在笔记本上的草图:
“很不错,这个没准行!”
笔记本上画着不足二厘米的小型连接器。

在其中一端插入色谱柱,将另一端与本体连接。与本体连接时无需工具,这样一来,色谱柱的安装只需手动作业就能轻松完成。草图上还写着小小的“Click!”字样。

“我希望把它设计成安装到位时会发出咔嚓的声音的装置。家电产品基本上都是这样的吧”(古贺)

从启动开发工作起,大家的脑海中就闪现出许多想法,然后又很快消失。但以寺井为代表的全体成员都表明了“坚决不退缩”的决心。一键安装的设计,因为它的声音而被命名为“ClickTek连接器”。操作性测试中大家对它的评价正如本篇文章的开头所述的那样,安装时的感觉和更换其他消耗零部件时一样。样品入口用手指拧一下就能开闭,插入件的更换也变得非常轻松。尤其值得一提的是,在进行这些改良时,对消耗零部件本身并未强行实施任何规格变更。现有的消耗零部件可继续使用,也可与其他机种共用。完全站在用户的立场上考虑——这是团队所坚持的想法。

在产品的各个部位都采用了“与家电产品相媲美的易用性”的设计。搭载了照射色谱柱安装部分的灯源,以减轻作业负担。此外,对于色谱柱连接部的漏气问题,以前需要拿着气漏感应器进行检查,但新产品上搭载了可一键自动判断繁琐的分析条件,进而感应到气漏问题的固件功能。

监视分析数据的PC的应用软件也采用了直观的界面,缓解了操作压力。此外,用户界面也焕然一新,像计算器那样排列了许多小的按钮。将平板电脑安装在装置前面,只需点击图形图标,就能启动各参数的设定画面。

“现在产品已经非常方便了,但我们还在调整,希望把过去藏得比较深的不常用功能移到表层。我们希望客户能使用分析周期之间的气体保留功能”,负责固件的山根在回忆开发工作时这样说。

2017年5月,我们推出了“世界上使用最简便的气相色谱仪”(寺井)。该产品的推出引发了巨大反响,制造现场持续全负荷运转。

未来,GC将不仅仅被用于研究领域,还有可能成为消费者用来自主分析健康状态、食品安全性的日常工具。这就如字面意思所述,气相色谱仪即将成为家电产品。GC-2030的开发或许将被记录为实现这一目标的第一步。

注:本文中所登载的被采访者的所属团体、职务名等皆为采访当时的情况。

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